Furacão Michael segue para a Geórgia e já é um dos mais fortes da história dos EUA

Imagem de St. Joe logo depois da passagem de Michael na tarde de quarta-feira (Foto: Douglas Clifford/ Twitter)

ORLANDO – O furacão Michael, a tempestade mais feroz a atingir a Flórida em um quarto de século e a terceira mais poderosa a atingir o solo dos Estados Unidos, entrava na costa do Golfo da Flórida nesta quarta-feira, 10, com ondas gigantes e ventos capazes de arrancar árvores.

O Michael, cuja rápida intensificação conforme se agitava ao norte do Golfo do México pegou muitos de surpresa, atingiu solo no início da tarde perto de Mexico Beach, a 32 quilômetros de Panama City, na região noroeste da Flórida, com ventos máximos chegando a 249 quilômetros por hora.

A tempestade tocou solo como um furacão de Categoria 4 na escala Saffir-Simpson, de cinco categorias. Seus ventos máximos sustentados estavam somente a 3,2 quilômetros por hora da extremamente rara Categoria 5.

Michael deixou um rastro de destruição na praia do Mexico, na Flórida (Foto: Blake Stevens)

Como previsto, a tempestade foi diminuída horas depois para uma ainda poderosa Categoria 3, com ventos máximos sustentados de 205 quilômetros por hora e rajadas mais fortes conforme entrava na fronteira entre Alabama e Geórgia.

Causando grandes interrupções na produção de petróleo e gás no Golfo antes mesmo de sua chegada, a tempestade deve desencadear ondas de até 4,3 metros acima no nível do mar em algumas áreas, informou o Centro Nacional de Furacões.

“Meu Deus, isto é assustador. Eu não esperava nada disso”, disse Bill Manning, um atendente de mercearia de 63 anos que deixou sua campervan em Panama City para se abrigar em um hotel, que acabou ficando sem luz. “Panama City, eu não sei se vai sobrar muita coisa.”

Somente algumas horas depois do Michael tocar o solo, já havia inundações de mais de 2,3 metros de profundidade perto de Apalachicola, no noroeste da Flórida, disse o diretor do Centro Nacional de Furacões, Ken Graham.

Autoridades haviam pedido para moradores de áreas costeiras em 20 condados da Flórida ao longo de uma faixa de 320 quilômetros fossem para áreas mais altas antes da tempestade, mas quem não saiu de casa até a manhã desta quarta-feira foi informado que já era muito tarde para sair.

Logo em seguida à chegada de Michael, uma morte foi registrada. Segundo a porta-voz da delegacia do Condado de Gadsden, Anglie Hightower, um homem morreu quando uma árvore foi arrancada pela ventania e atingiu a casa da vítima em Greensboro.

Estima-se que 6 mil retirados se abrigaram em abrigos de emergência, a maioria deles na Flórida, e que o número deve chegar a 20 mil em cinco Estados até o final da semana, disse Brad Kieserman, da Cruz Vermelha Americana.

Static Michael Long Track 3 pmAté às 5 horas de quinta-feira, 706 mil pontos estavam sem eletricidade na Flórida, Alabama e Geórgia. Do total, pelo menos 325 mil eram na Língua da Terra, área onde o Michael tocou o solo no início da tarde.